Le PANAMA est le pays idéal pour votre "FUTURE NOUVELLE VIE" pour vous et votre famille.

Revue de Presse – Panama : découvrir les Tropiques autrement – Canoe.ca le 12 février 2014.

Panama, le nom évoque à lui seul toute une épopée. Celle de milliers d'humains venus du monde entier pour travailler sur le chantier mythique du 20e siècle.

Le Canal de Panama, merveille du monde, a changé le cours de l'histoire des transports maritimes avec son passage long de 77,1 kilomètres traversant l'isthme de Panama en Amérique centrale. «Pas de tremblement de terre, pas d'ouragans, que des pluies et des saisons sèches. Aucun désastre naturel n'affecte le pays, sauf la pluie!», explique notre guide Oviedo avec un grand sourire. Visiter le Panama, c'est découvrir les Tropiques autrement et où l'on peut combiner un séjour ville et nature enrichissant. Beaucoup de fierté émane d'Oviedo lorsqu'il désigne l'ensemble des gratte-ciel de la capitale éponyme.

Ville multiculturelle

Panama est un centre financier très actif. Plus de 95 banques y sont présentes. Partout dans la ville, des projets de construction en hauteur se déploient.

L'agrandissement des écluses, à l'agenda pour l'année du centenaire du canal, ajoute à la fébrilité.

Ville multiculturelle par son histoire, les cultures s'y mélangent avec créativité. Réputée pour ses centres commerciaux luxueux, Panama est connue aussi pour ses nombreux marchés de quartier animés où l'on vend des fruits, des paniers tressés ou de l'artisanat local.

Nouvelle addition, le «Biomuseo» , qui ouvrira bientôt ses portes, a été créé pour faire comprendre toute la complexité de la biodiversité du Panama et des humains qui l'habitent. Création audacieuse et colorée de l'architecte canadien Frank Gehry, le bâtiment de ce musée pourrait devenir l'œuvre iconique de la ville.

Architecture imposante

La fondation de Panama en 1519 par le conquistador Pedro Arias Dávila précède celle de Québec de près de 100 ans. L'architecture coloniale y est donc bien présente. En savoir plus sur l'héritage colonial du Panama >>

D'agréables petits restaurants avec des menus composés d'ingrédients de qualité se découvrent en abondance. Jolies terrasses fleuries, crème glacée artisanale, petites boutiques pour épicuriens présagent à de tendres flânages. Des airs de salsa s'emparent de ces mêmes ruelles la nuit venue.

Longer les rives de la ville permet d'apercevoir l'ampleur de Panama et de voir du même coup l'émouvante attente des bateaux aux escales. Quand passe soudain un groupe de pélicans bruns dans le ciel, on réalise que le pays regorge d'une faune luxuriante et que les zones rurales sont à proximité.

Visite des écluses

Autrefois, les bateaux devaient contourner l'Amérique du Sud pour voguer entre l'Atlantique et le Pacifique; un détour de 23 jours.

Mais, depuis 1914, de 8 à 10 heures suffisent pour aller d'une mer à l'autre grâce au canal. De 40 à 45 bateaux entreprennent ce périple chaque jour. En savoir plus sur les navires qui passent par le canal de Panama >>

La visite du musée et du centre d'interprétation des écluses de Miraflores facilite la compréhension de l'un des projets d'ingénierie les plus complexes de l'Histoire. Au dernier étage, on peut admirer une vue panoramique sur les bateaux s'engageant dans l'étroit canal et les forêts au loin.

Afin de répondre aux nouveaux standards de l'industrie maritime, l'agrandissement du canal est en cours. On favorisera ainsi la venue de navires plus grands. On dit que le nouvel agrandissement sera écologique. On le souhaite.

Oviedo m'apprend que pour certains Panaméens le tracé du canal peut être aussi une sorte pèlerinage. «C'est important dans le cœur des jeunes d'ici de faire ce trajet à pied tout au long du canal. C'est comprendre et prendre possession de ce pays».

Excursion chez les Emberá

En pleine nature, à proximité de la grande ville, on peut aller à la rencontre de peuples autochtones dont la culture traditionnelle est encore bien vivante. Une excursion chez les Emberá débute ainsi par un trajet en pirogue taillée dans un seul tronc d'arbre. En savoir plus sur la visite d'un village Embera >>

On entre dans les méandres de la forêt pluviale. Des bruits dépaysants et étranges nous enveloppent pendant que glisse sur l'eau la pirogue guidée avec une perche par un habitant d'une des communautés emberá.

Dans la forêt pluviale, l'eau est omniprésente et elle flotte en particules microscopiques dans l'atmosphère. Les arbres se disputent la moindre parcelle de ciel. Souvent, la pluie est soudaine. Et brève. Mais, en un rien de temps, un soleil dru éclaire à nouveau le village autochtone composé de jolies petites maisons sur pilotis.

Au programme de la visite: artisanat local, danse, exposé sur le peuple emberá et ses coutumes, puis repas composé de poisson et de plantain servi dans un savant pliage de feuillage. Des oiseaux-mouches passent à des vitesses incroyables d'un bougainvillier à l'autre.

Quelques heures seulement de route séparent les côtes du golfe de Panama à celles de la mer des Caraïbes. Et il y a tant à faire et à voir entre les deux.

Festivals, ornithologie, rafting, sites archéologiques, tyrolienne en forêt, de même que la visite de ferventes églises baroques. Dans les villages, les gens vous invitent à partager un café dans leur demeure. Au détour d'une route, une surprise: un paresseux qui semble agiter le bras.

De véritables panamas au Panama

Reinaldo Quirós est le maître du chapeau qu'on nomme le panama. Il habite une petite maison du village de La Pintada, à 90 kilomètres au sud-ouest de la capitale.

Il se dégage de lui la fierté de ceux qui font un travail avec beaucoup de savoir-faire et qui semblent heureux de maîtriser un art dont les racines plongent dans le temps.

Quinze jours sont nécessaires à la fabrication de ce chapeau. Quatre sortes de feuillages, desquelles on tire de longs fils, sont utilisées. Les fils sont bouillis, séchés, puis colorés et tissés. Plus le fil est petit, plus il est de qualité.

La façon dont on porte le panama peut prendre différentes significations. Si on le met vers l'arrière, dit-on, c'est que l'on cherche une petite amie. En le jetant par terre, on exprimera le désir engager le combat. Un dicton affirme que «sous un panama, on n'est jamais surpris par la pluie»!

Six cents villageois travaillent à la fabrication de ces véritables panamas. Tous les bénéfices des ventes sont remis aux familles des artisans. Ces chapeaux se vendent de 200 à 300$. Le "Pintado" est le véritable nom du chapeau tressé traditionnel du Panama >>

Le Panama est un pays unique

Il est aussi bien grande métropole moderne avec des quartiers historiques classés que nature sauvage où plus du cinquième de sa surface est constitué de parcs nationaux.

Le pays regorge également d'activités qui plairont aux visiteurs en quête de soleil, de belles plages et d'activités nautiques. C'est une destination de culture et d'écotourisme.

Les Panaméens forment en somme un peuple fier de leur pays et des réalisations accomplies au fil du temps.

Ce voyage a été réalisé grâce à Vacances Transat.

Carnet pratique

Hôtel dans la ville de Panama

Radisson, Hoteles Decapolis. Élégant, moderne et spacieux, il offre une vue fabuleuse sur la baie. Personnel attentif et gentil. Particulièrement dans les cuisines où le chef se déplace lui-même si vous souffrez d'allergies alimentaires. En savoir plus sur le Radisson Decapolis Panama

La plage

Le Panama, c'est aussi la plage. Le Royal Decameron Golf, Beach Resort & Villas est situé dans la région de Farallon, sur la côte du Pacifique, à 90 minutes de la ville de Panama. Le complexe jouit d'un microclimat qui assure plus de jours ensoleillés que dans les autres régions du pays. Cadre tropical bien aménagé, belles plages et beaucoup à faire. Le personnel est attentif aux allergies alimentaires. En savoir plus sur le Royal Decameron

La danse

Dans la capitale, il faut prendre le temps d'aller danser avec les Panaméens et d'apprendre quelques pas de salsa au Havana Club Panama au son d'un orchestre. L'orchestre enflamme littéralement le plancher de danse. www.habanapanama.com

Forfaits

Nolitours offre des forfaits tout inclus qui comprennent des séjours à la plage et à la ville. Une panoplie d'excursions dans la nature, dont chez les autochtones, est aussi proposée.

Vols directs

Air Transat (sur les ailes de CanJet) offre deux vols directs par semaine entre Montréal et Panama, pendant l'hiver et une partie du printemps. En savoir plus sur la ligne aérienne entre le Québec et Panama City. Source : Canoe.ca