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Il était une fois… l’histoire du Canal de Panama

La construction du Canal de Panama est avant tout une aventure humaine et financière. Aujourd'hui nous pouvons penser que ce défi a pu être réalisé par l'homme non pas "contre" la nature mais "avec" la nature. L'importante biodiversité présente le long du Canal et sur le Lac Gatun en témoigne.

  • 1881 : Les français commencent la construction du Canal de Panama.
  • 1882 : Les Départements et Territoires d'Outre Mer sont mis à contribution pour la construction du Canal avec l'arrivée de plus de 30.000 ouvriers antillais.
  • 1889 : Ferdinand de Lesseps, qui était à l'initiative du projet, abandonne la construction. Plus de 20.000 personnes sont décédées principalement de la malaria et de la fièvre jaune durant ces 8 années d'effort.
  • 1898 : Le Secrétariat Naval US, à l'époque représenté par Théodore Roosevelt, se positionne pour la prise en charge de la construction du Canal de Panama.
  • 1902 : Le Sénat américain décide de choisir définitivement le Panama pour la construction d'un canal traversant l'Amérique. Le second projet traversant le Nicaragua ayant été rejeté.
  • 1903 : Le Panama déclare son indépendance envers la Colombie. Le traité Hay-Bunau-Varilla est signé et octroi aux États-Unis une étroite bande de terre à travers l'isthme de Panama et le droit de construire un canal.
  • 1904 : Les États-Unis achète l'ensemble des équipements et les infrastructures du canal à la France pour de 40 millions de dollars. Il acquiert pour 10 millions de dollars le contrôle de la Zone du Canal de Panama. Le dollar américain est la monnaie officielle du Panama. Début de la construction du canal.
  • 1909 : Début des travaux sur l'ensemble des écluses qui en moyenne font 24 m de hauteur sur 100 m de longueur.
  • 1914 - Le 15 Août : Le Canal d'une longueur d'environ 50 miles soit 80 kilomètres est ouvert à la circulation maritime. Le SS ANCON est le premier navire à traverser officiellement le Canal de Panama.
  • 1948 : Manifestations d'environ 10.000 manifestants opposés à la présence de bases militaires américaines sur le sol panaméen. Les Etats-Unis évacue ses bases et installations militaires en dehors de la zone du canal.
  • 1964 : Une année tumultueuse où des émeutes anti-américaine éclate. Les émeutes dites "du drapeau" sont les plus importantes. En 1963, afin de réduire les tensions sur le contrôle américain de la zone du canal, une interdiction d'hisser des drapeaux US devant la zone du Canal a été voté. Méprisant cette loi, des étudiants US ont hissé le drapeau américain. Les étudiants panaméens ont marché vers l'école US et de violentes baguarres ont éclaté. Les émeutes ont gagné une partie du pays. Vingt-et-un Panaméens et trois soldats américains sont tués dans les affrontements. Le Panama rompt brièvement les relations avec les Etats-Unis et exige que le traité du canal soit renégocié.
  • 1973 /1974 : Les négociations sur un accord du canal plus équitable auront lieu sous les Présidents Richard Nixon et Gerald Ford.
  • 1977 : Les négociations du nouveau traité sur le Canal se sont terminées durant l'administration Carter.
  • 1989 : Episode très connu de l'histoire du Panama. L'opération "Just Casuse" menée  par les Etats Unis qui envoient des troupes (24.000 hommes) pour chasser Manuel Noriégua.
  • 1997 : Création de l'entité juridique "Canal de Panama". Le commandement américain déplace ses opérations à Doral.
  • 1998 : Panama commence à planifier l'agrandissement du Canal pour accueillir de plus grands navires (Post Panamax).
  • 1999 - Le 31 décembre : Le Canal de Panama est rétrocédé définitivement au Panama.
  • 2006 - Le 22 octobre : Les panaméens ont voté par référendum le projet d'extension du Canal pour un budget de 5,25 milliards de dollars.
  • 2009 - Les marchés sont passés pour les différentes parties de l'expansion. Le plus gros contrat, 3.2 milliards de dollars, est attribué pour la construction des nouvelles écluses à un consortium qui comprend l'Espagne, le Panama, la Belgique et l'Italie.
  • 2010 - Le 30 juin : Les travaux d'agrandissement sur le troisième jeu d'écluses commence. Le président panaméen Ricardo Martinelli affirme: «Aujourd'hui, un nouvel avenir commence pour le pays.''
  • 2016 : Nouvelle date prévue pour l'inauguration officielle de l'agrandissement du Canal de Panama soit 1 an et demi plus tard que la date initialement prévue au contrat.