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Roberto Duran “Manos de Piedra” (mains de pierre) a été le meilleur boxeur de l’histoire du Panama.

Roberto Duran a déclaré : "Dès que je monte sur un ring, c'est pour détruire mon adversaire".

Son histoire

Duran conseille Stallone lors des tournages de Rocky

Roberto "Manos de Piedra" Duran est un ancien boxeur panaméen né le 16 juin 1951 à El Chorrillo au Panama.

Meilleur boxeur de l’histoire du Panama, Roberto Duran a squatté les rings de 1968 à 2001, accumulant 103 victoires dont 70 KO pour 16 défaites.

Après une enfance miséreuse passée dans un bidonville de Panama City et 16 combats amateurs (13 victoires), il passe pro à seulement 16 ans. Dès ses premiers combats, il étonne par son agressivité et son punch de mammouth. Une légende raconte qu’il a assommé un cheval d’un coup de poing.

Le 26 juin 1972, il devient champion du monde des légers pour la toute première fois en battant Ken Buchanan par arrêt de l’arbitre au 13e round. Il écrase la catégorie pendant six longues années avant de monter en welters pour défier Sugar Ray Leonard.

Défi relevé le 20 juin 1980 à Montreal : il remporte la décision des juges et inflige à Sugar Ray Leonard la première défaite de sa carrière. Cinq mois plus tard, il perd la revanche. Écœuré par un Leonard insaisissable, il abandonne au 8e round en lâchant un "No mas" qui restera gravé à jamais dans l’histoire de la boxe.

Ce qui frappe chez le panaméen c’est qu’il n’évite absolument personne. Après sa défaite face à Leonard, il change encore de catégorie pour défier Wilfredo Benitez en super welters (défaite aux points) puis  Marvin Hagler pour le titre de champion des moyens (défaite aux points).

Entre-temps, il a tout de même atomisé la légende mexicaine Pipino Cuevas, KO au 4e round, pour récupérer la ceinture WBA des super welters.

Il subit le premier KO de sa carrière contre Tommy Hearns, le 15 juin 1984. Sa carrière s’étire jusqu’en 2001 mais les beaux jours sont derrière lui : les excès de ses nuits alcoolisées et ses oscillements sur la balance ont raison de lui.

Quand il prend sa retraite en 2001, après une ultime défaite contre Hector Camacho, Roberto "Manos de Piedra" Duran a passé plus de 30 ans sur les rings et disputé la bagatelle de 822 rounds en combat officiel.

Le Film

Un film retraçant la carrière de Roberto Duran est actuellement en cours de tournage. "Manos de Piedra" en espagnol ou "Hands of Stone" en anglais sera le titre du film réalisé par Jonathan Jakubowicz. Robert De Niro jouant le rôle de Ray Arcel, l'entraineur de Duran, et Edgar Ramirez celui de Roberto Duran. A noter la présence du chanteur américain Usher dans le rôle de Sugar Ray Leonard. Sortie du film prévue en 2014.

A noter : Vous pourrez croiser Roberto Duran dans le restaurant qu'il a ouvert quartier El Cangrejo à Panama City. N'oubliez pas la photo souvenir...  

Son Palmares professionnel

 - Combats : 119

 - Victoires : 103

 - Victoires pas K.O : 70

 - Défaites : 16

 - Champion du monde poids légers WBA en 1972 et 1979.

 - Champion du monde poids légers WBC en 1978 et 1979.

 - Champion du monde poids welters WBC en 1980.

 - Champion du monde poids super welters WBA en 1983 et 1984.

 - Champion du monde poids moyens WBC en 1989.

Roberto Duran a été le seul boxeur professionnel a gagné un titre de Champion du Monde dans 4 catégories de poids différentes.

En savoir plus sur Roberto Duran 

Le jour où Roberto Duran devint une légende Montréal, 20 Juin 1980. Leonard vs. Duran I Nouvelle Orleans, 25 novembre 1980. Leonard vs. Duran II Wikipédia - Roberto Duran Sources : Cultureboxe.com

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